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To Guard, or not to Guard


En English y Español

A question that comes up regularly is the use of a trumpet guard (as seen above). It "protects" the wear and tear on the lacquer or plating the instrument. Some are even more extravagant than the one pictured, with strips of leather that also cover parts of the lead pipe and bell where contact is normally made.


While a student, I used one of these religiously. I thought it would protect my horn from rotting away. No, my trumpet did not rot away, but it did turn green underneath. Sometimes it was easy to clean, other times it wasn't. I eventually stopped using one - right around the time I won a job. Why did I stop, you ask? Well, I found out that when I played with it on, I didn't sound as good. It's not that I would miss more notes, I sounded terrible, etc. - rather, when I played without it, my sound was more sonorous, resonant, and had more harmonics in it. I could project and change colors easier too. I found that the guard absorbed vibrations, hence limited a resonant sound. I eventually abandoned my beloved trumpet guard and today I play without one, wiping my instrument off after each use, or at the end of the day - which ever comes first. This is enough to preserve its look as long as possible, yet I get the resonance and colors I want and need. We are, as you could say, in the business of sound - and sound quality always matters.


Try this - go to a live room/hall and play the same passage with and without the guard. I am sure you will notice a difference. Now the question is - does this difference really matter to you? Well, to me it did and that's why I do not play with a guard and I prefer that my students play without one. However, there are occasions that it might be needed - when a student has extremely corrosive hands. If that is the case, a guard may be warranted. But for me, its more about the sound quality that matters most. Remember, anything you add to or subtract from the trumpet will affect its sound. The question is whether or not it affects the sound negatively.


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Cuando estoy enseñando o cuando viajo y doy clases, siempre me hacen esta pregunta sobre una manera de protección para la trompeta (como puedes ver arribe en la foto). Se supone que se protege la trompeta. Hay algunas protecciones que son aún más extravagante, con pedazos de piel que cubran partes de la pipa principal y la campana.


Cuando yo fuí estudiante, yo uso una protección con mucha pasión. Pensé que iba a proteger a mi amada trompeta para que no se pudriera. No, mi trompeta nunca fue un desastre, pero si aperecio algo verde por bajo de la proteccion. Aveces fue muy fácil limpiarla,y otras veces no. Eventualmente, dejé de usarla - justamente alrededor de ese tiempo donde obtuve un trabajo. Porque dejé de usarla? Pues, noté que cuando toqué con la proteccion, la trompeta no sonaba muy bien. No fue como pifiar las notas o el sonido era terrible - no, lo que fue es que cuando toqué sin la proteccion noté que mi sonido tenia más resonancia, era mas grande, con más armónicos. Podia cambiar los colores del sonido más fácilmente y el sonido era mas poderosos. Encontré que la protección absorbía las vibraciones o armónicos, así que la resonancia fue limitada.


Eventualmente abandoné mi amada guardia y hoy en día (hace mucho rato ya) no uso una guardia. Simplemente limpio la trompeta con un paño suave después del uso y ya. Es suficiente para preservar la trompeta y obtener la resonancia y los colores del sonido que quiero.


Intenta experimentar - toca en un sitio con buena acústica. Toca el mismo pasaje de un solo/extracto de orquesta, etc. con la proteccion y después sin ella. Estoy seguro que vas a notar una diferencia. Ahora tienes que decidir si la diferencia realmente te importa o no. A mí, si me importó muchísimo y, por eso, no uso una proteccion y prefiero que mis alumnos tampoco usen una proteccion. Sin embargo, hay ocasiones donde la protección es necesaria. Como cuando un alumno tiene manos producen ácido al contacto de ciertas cosas, si esto pasa en algunas personas entonces si es necesario. Pero para mi, la calidad del sonido es lo mas importante. Hay que recordar, cuando quitas algo o pongas algo en la trompeta se afecta la calidad del sonido. La pregunta es si se afecta de una manera negativa.


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