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Shedding without your ax. How to get more out of your practice sessions.




​How do you get to Carnegie Hall? Practicing helps, but we all know by now that practice makes permanent, not necessarily better. So, what can we do to get our practicing to that next level?


Practice without your ax! That's right, when we put down our instrument and focus on other aspects, it only strengthens our playing. Here are a few things you can do without playing and still get a lot out of it, maximizing your results over a short period of time:


1. Listening. I'm always preaching that sound is everything. In order to have a great sound concept, you need some input from great sounding players. Try building some listening time into your practice routine on a daily basis and listen to the greats. Try and understand what makes them sound great and mimic what you hear.


2. Time. Playing in time can be tough to do once you turn off the metronome. So, try and practice while singing what you want to play, with and without the metronome. This will strengthen your inner sense of time.


3. Rhythm. Recognizing rhythmic patterns is great for sight-reading and learning new pieces quickly. Try taking drum sticks and a drum pad (or just two pencils and the edge of your stand) and tap some rhythms. You can use what you are working on, sight-read something new, or get a book on patterns. You can work on odd meters, cross rhythms, etc. Use this with and without a metronome. This also helps with time.


4. Ear-Training. One thing that has helped me over the years is to sign along to melodies while I'm driving. Not just the melody, but sing the bass line, then sing harmonies over/under the melody. Trial and error is great for 'figuring things out". Its also a lot of fun!


5. Sight-reading/Sight-singing. Pull up an etude and sing it. Use your fingers to "play" the melody. This brings pitch recognition into your practicing and will help improve multiple aspects of your playing.


6. Articulation. Not just single tonguing, but multiple tonguing too. You can sing the tonguing or you can use "air patterns" (just air sounding). Start slow and connected, then speed things up. Try articulating different note lengths. This is a great way to learn how to double and triple tongue, and you can do it almost anywhere! (I would not recommend doing it at the dinner table!)


7. Fingerings. You can use your trumpet or without. Just sing and use the valve combinations. This helps coordination and learning tricky fingerings. I'm always driving my wife crazy because I'm constantly "working on something" as we hold hands - I'm not even aware that I do it anymore.


8. Breathing. Use breathing exercises to help better understand how to breath and how to exhale, better. Its also good for trying to extend your breath. How long can you go? How about quick breaths? How fun can you get in a short amount of time, while remaining relaxed?


9. Stretching. Nothing is better for your body than simple stretching. It gets the blood flowing and puts you in a better sense of concentration, not to mention a better mood! It helps keep us relaxed and in motion. I have found that this really helped me keep my shoulders down and relaxed. When I was a student, I was always so tense. There's just no need for all that tension.


10. Visualization. For me, this has helped tremendously on stage fright. I was hit by stage fright sometime during my undergraduate years. Visualizing the stage, the colors, the room, the people and my performance helped me come to grips with my fear. I would intentionally try to make myself nervous during these sessions. Once I started to feel nervous, I would concentrate more on my breathing. Controlling your breath is key to relaxing. I did this while the entire time I was still performing in my head. When you perform in your head, it should always be perfect. Playing EXACTLY the way you want to every single time without a hitch. Now, when I perform, I've already done the exact same thing perhaps hundreds of times. With that, come confidence.



I hope that these items help you become more aware of your needs and help you become a better player.


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(En Español)


La práctica, sin el instrumento. Como conseguir más de tus sessions de práctica.


¿Cómo llegas a tocar en Carnegie Hall? La práctica nos ayuda, pero todos sabemos ahora que la práctica hace permanente, no necesariamente mejor. Entonces, ¿qué podemos hacer para que nuestra práctica sube de nivel?


¡Practique sin su instrumento! Así es, cuando dejamos nuestro instrumento y nos centramos en otros aspectos, se fortalece atoms los aspectos. Aquí hay algunas cositas que nos puede hacer sin tocar y aún obtener muchas cosas, maximizando nuestros resultados en un corto período de tiempo:


1. El Escuchar. Siempre estoy predicando que el sonido es todo. Con el fin de tener un gran concepto del sonido, necesitaos algunas aportaciones de grandes trompetistas y sus sonidos. Trate de construir un poco de tiempo de escuchar en su rutina de práctica sobre una base diaria y escuchar a los grandes trompetistas. Trate de entender lo que les hace sonar genial y imitar lo que se oye.


2. El Tiempo. Tocar en tiempo se puede ser difícil de hacer a la vez de apagar el metrónomo. Por lo tanto, trate de practicar mientras cantas lo que quieres tocar, con y sin el metrónomo. Esto te fortalecerá el sentido interior del tiempo.


3. El Ritmo. Reconocer los patrones rítmicos es excelente para leer y aprender rápidamente nuevas piezas. Tratas de tomar palos de batería y una "almohadilla" de batería (o sólo dos lápices y el borde de su atríl) y tocar algunos ritmos. Puedes usar lo que estás trabajando, leer algo nuevo o leer un libro sobre patrones rítmicos. Puedes trabajar en metros impares, ritmos cruzados, etc. Utilice todo esto con y sin un metrónomo. También nos ayuda con el tiempo!


4. El entrenamiento del oído. Una cosa que me ha ayudado durante los años es cantar junto a las melodías mientras que estoy conduciendo. No sólo la melodía, sino cantar la línea del bajo, luego cantar armonías sobre/bajo la melodía. La prueba y el error son excelentes para "calcular las cosas". ¡También es muy divertido!


5. La lectura de primera vista/cantando de primera vista. Abre un estudio y cántalo. Usa tus dedos para "tocar" la melodía. Esto trae el reconocimiento del tono en su práctica y ayudará a mejorar múltiples aspectos de la técnica.


6. Las Articulaciones. No sólo el simple estacato, pero múltiple también. Puedes cantar el estacato o utilizar a los "patrones de aire" (solo el sonido de aire). Empieza lento y conectado, a continuación, acelerar las cosas. Intentas de articular diferentes longitudes de las notas. Esta es una gran manera de aprender a tocar doble y triple estacato, y se puede hacer casi en cualquier lugar! (No recomendaría hacerlo en la mesa de la cena!)


7. Los Dedos. Puedas usar tu trompeta o sin ella. Simplemente cantas y use las combinaciones delos pistones. Esto ayuda a la coordinación y el aprendizaje de digitaciones difíciles. Mi esposa siempre esta loca porque estoy constantemente "trabajando en algo" mientras nos tomamos las manos - ni siquiera soy consciente de que lo hago. Obviamente, estoy "trabajando" sin querer queriendo.


8. La Respiración. Usas ejercicios de respiración para ayudar a entender mejor cómo respirar y cómo exhalar mejor. También es bueno para tratar de extender el aliento. ¿Cuánto tiempo puedes tomar una respiración? ¿Qué tal las respiraciones rápidas? ¿Qué tan rápido puedas llenar en un corto período de tiempo, mientras se mantiene relajado?


9. El Estiramiento. Nada es mejor para tu cuerpo que un simple estiramiento. Obtiene que la sangre fluye y te pone en un mejor sentido de la concentración, por no hablar de un mejor estado de ánimo! Nos ayuda a mantenernos relajados y en con movimiento. He encontrado que esto realmente me ayudó a mantener a mis hombros hacia abajo y relajado. Cuando yo era estudiante, siempre estaba tan tenso. No hay necesidad de cargar toda esa tensión.


10. La Visualización. Para mí, esto me ha ayudado enormemente en el miedo escénico. Fui golpeado por miedo escénico en algún momento durante mis años de estudiante. Visualizando el escenario, los colores, la sala, la gente (y su ropa!) y mi actuación me ayudo a enfrentar a mi miedo. Intencionalmente tratando de ponerme nervioso durante estas sesiones. Una vez que empecé a sentirme nervioso, me concentraría más en mi respiración. Controlando a la respiración es clave para relajarse. Hice esto mientras todo el tiempo entero todavía estaba realizando mi actuación en mi cabeza (cantando, escuchando). Cuando se realiza en la cabeza, siempre debe ser perfecto, tocando EXACTAMENTE de la manera que quieras, cada vez, sin un equivocaciones. Ahora, cuando me desempeño a tocar, ya he hecho exactamente lo mismo muchas veces, quizás cientos de veces. Con eso, vienen más confianza.



Espero que uno or más de estas cosas te ayuda a conseguir un conocimiento más de como tocar mejor. Me disculpas por cualquier error. Traducí el artículo un poco rápidito..... espero que se entiende bien.

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